Ciclismo: Rui Costa e Tiago Machado lideram armada lusa

Os dois ciclistas portugueses que integram o top 100 mundial, Rui Costa (Movistar) e Tiago Machado (RadioShack-Leopard), são as estrelas lusas no pelotão da 39.ª Volta ao Algarve em bicicleta, que vai realizar-se entre 14 e 17 de fevereiro. Além destes dois, o pelotão da corrida contará com mais seis ciclistas nacionais que representam equipas forasteiras, do primeiro plano mundial.

Giro di Svizzera 2012Rui Costa, eleito Desportista Português de 2012, ano em que foi o décimo do Ranking WorldTour, e Tiago Machado, número 57 do Mundo em 2012 e décimo mundial após a primeira corrida de 2013, congregam as maiores esperanças nacionais para o triunfo na Volta ao Algarve, uma vez que já na edição transata estiveram ambos na discussão da camisola amarela até ao último dia.

A 39.ª Volta ao Algarve vai ser também a oportunidade para ver nas estradas nacionais outros dos emigrantes de luxo do ciclismo português. O vencedor da Volta a Portugal de 2011, Ricardo Mestre, a correr na região de onde é natural, vai querer dar um brilho especial à nova camisola que enverga, a da Euskaltel-Euskadi.

Tiago Machado_Volta ao Algarve 2011

Tiago Machado

Sérgio Paulinho e Bruno Pires, pela equipa da Saxo-Tinkoff, terão igualmente a oportunidade para procurarem um resultado individual de relevo. O campeão nacional de fundo, Manuel Cardoso (Caja Rural), é um dos homens a ter em conta no caso de as duas primeiras etapas se decidirem ao sprint, trazendo na equipa o trepador André Cardoso, que este ano já deu nota de estar em forma no Tour de San Luís, Argentina. Nelson Oliveira será um dos apoios de Tiago Machado na RadioShack-Leopard e terá uma palavra a dizer no contrarrelógio do último dia.

Cândido Barbosa, diretor desportivo da Volta ao Algarve, afirma que “É um privilégio para a prova conseguir reunir os melhores ciclistas portugueses da atualidade. A Volta ao Algarve é um acontecimento pelas estrelas internacionais que consegue cativar, ano após ano, mas é também um dos raros momentos em que os portugueses podem ver os melhores corredores lusos a competirem em território nacional. Esse foi um dos aspetos que mereceu a nossa especial atenção desde a primeira hora.”

Desde 2006 que nenhum ciclista luso vence uma etapa nem a geral individual da competição. Esta ausência de triunfos poderá ser quebrada em 2013, mas a concorrência forasteira é de peso e não facilitará a tarefa. Estão entre os pré-inscritos nomes como Tony Martin, Mark Cavendish e Sylvain Chavanel (Omega Pharma-QuickStep), Thomas de Gendt e Lieuww Westra (Vacansoleil-DCM), Denis Menchov e Alexandr Klobnev (Katusha), Andreas Klöden (RadioShack-Leopard), Darwin Atapuma (Colombia), Steven Kruijswijk e Theo Bos (Blanco).

 

 

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por Algarve Press

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